voyage au Pérou : une destination unique en Amérique du sud

Un voyage au Pérou en Amérique du sud, c’est à faire une fois dans sa vie ! C’est le genre de destination unique avec des paysages à couper le souffle qu’il faut voir au moins une fois. Entre le fameux Machu Picchu, le desert, les collines arc en ciel, et les adorables lamas, il y a de quoi faire ! Si vous rêvez de visiter le Pérou, on vous dit tout sur cette superbe destination et ce qu’il faut savoir avant d’y aller. Judith va nous partager son expérience magique au Pérou. Elle est allée au Pérou pendant 6 mois pour son échange universitaire. Je vous laisse imaginer son expérience incroyable. Si vous êtes prêts alors c’est parti !

Voyage au Pérou : une destination unique en Amérique du sud

Peux-tu nous dire quelques mots sur toi et pourquoi tu aimes tant les voyages ? 

Hello ! Je m’appelle Judith, j’ai 23 ans et je suis en formation de blogging, je viens de Lille et j’habite dans le Sud, à La Ciotat, depuis environ 1 an. Je me décrirais comme une personne positive, rêveuse et déterminée ! 🙂 J’adore la danse, la lecture, le dessin, la photo et surtout découvrir le monde ! Je suis passionnée de voyage depuis ma première mission de bénévolat au Cambodge à l’âge de 17 ans.

J’aime découvrir de nouveaux horizons, m’ouvrir à de nouvelles cultures et contempler la beauté du monde. Car pour moi, voyager ça n’est pas seulement découvrir de nouvelles terres, c’est aussi revenir avec un regard nouveau et une conscience agrandie.

J’ai sans cesse envie de découvrir d’autres endroits ! J’aime organiser mes périples itinérants et conseiller par la suite les autres voyageurs, notamment sur mon blog (https://judithvoyage.com) ou mon Instagram (https://www.instagram.com/judithvoyage/).

Qu’est ce qui t’attirait dans le Pérou et l’Amérique du Sud en général ?

Amoureuse de la culture latine

J’ai toujours été très attirée par la culture latine sans vraiment savoir pourquoi. Comme j’adorais la langue espagnole et que c’était la matière où j’étais le plus douée au lycée, j’ai décidé par la suite de faire une licence «LLCE » (Langue Culture et Civilisation Espagnol) à l’université. Je savais qu’il était possible de passer un semestre dans un pays hispanophone durant ma troisième année d’étude.

Même si j’apprécie beaucoup l’Espagne, j’avais envie de partir plus loin et de découvrir un continent que je ne connaissais pas. Dès la première année je savais donc déjà que mon choix se porterait sur l’Amérique du Sud. L’idée de vivre pendant 7 mois à plus de 10 000 kilomètres de chez moi et de ce que je connaissais, me fascinait ! C’était pour moi une opportunité de rêve ! En plus de cela, mes camarades ont toutes choisi l’Espagne. Ça me laissait donc le champ libre pour vivre mon expérience vraiment seule.

Le Pérou, un peu par hasard

En réalité, j’ai choisi le Pérou un peu par hasard ! J’avais le choix entre México au Mexique, Buenos Aires en Argentine, Santiago de Chile au Chili, Bogotá en Colombie ou Arequipa au Pérou. Le fait que l’université proposait un échange dans la ville d’Arequipa au Pérou et non pas à Lima, la capitale du pays, m’a tout de suite interpellée.
Je ne suis pas très fan des capitales en général, j’aime les visiter car je pense qu’elles sont très riches historiquement et culturellement parlant. Mais seulement quelques jours en tant que touriste me suffisent, je n’avais pas tellement envie d’y vivre.

J’ai donc décidé de postuler pour Arequipa en premier choix et Bogotá en second. Et j’ai eu mon premier choix !
Je suis super contente d’avoir fait mon échange là-bas car la ville est sublime, le climat est super agréable, la culture est incroyable, la gastronomie est très bonne et les habitants sont des amours.

Quels endroits as-tu visité pendant ton voyage au Pérou ?

La région d’Arequipa

J’ai eu l’occasion de voyager pas mal dans le Pérou. J’en ai aussi profité pour découvrir deux pays frontaliers : Le Chili et la Bolivie. J’ai tout d’abord visité la ville d’Arequipa qui est magnifique et très touristique, ainsi que sa région qui est aussi très jolie. Ensuite avec mes copines de l’université qui étaient elles-aussi en échange, nous avions envie de visiter le reste du pays. Donc dès qu’on avait un long week-end ou des vacances, on en profitait pour partir en excursion.

La région d’Ica et le desert de huacachina

Ensemble nous avons voyagé dans la région d’Ica pendant 3 jours, où l’on a pu découvrir la belle ville du même nom, capitale du département. Aux alentours, nous avons visité las Islas Ballestas en bateau, la Playa Roja (une plage rouge magnifique) et le fameux désert de Huacachina avec son Oasis en plein milieu ! On a participé aux deux activités phares du désert : le sandboard et le buggy dans les immenses dunes de sable !

Quelques semaines plus tard nous sommes allés au Lac Titicaca pendant 4 jours. Il s’agit du plus haut lac navigable au monde ! Il se situe pile entre le Pérou et la Bolivie, et nous avons donc choisi de visiter le côté Péruvien. Nous avons visité la ville de Puno puis 3 îles du lac en bateau (Isla Uros, Amantani et Taquile). Nous avons même dormi chez l’habitant sur la Isla Amantani. C’était une expérience très émouvante.

Le canon del Colca

Le dernier voyage que nous avons fait ensemble était au Cañón Del Colca, le deuxième canyon le plus profond du monde ! Nous y avons effectué un trek de 3 jours, une grande première pour moi. C’était une expérience très intense que j’ai beaucoup aimée, surtout dans un cadre naturel aussi magnifique. On a même pu voir des immenses condors andins voler !

Au bout d’environ 6 mois, mon copain Etienne est venu me rejoindre au Pérou. Nous avons donc quitté Arequipa et voyagé pendant 1 mois ensemble, en sac à dos, dans le pays. Je suis retournée dans le désert de Huacachina pour lui faire partager ce lieu que j’ai beaucoup aimé. Nous avons aussi découvert de nouveaux lieux tous les deux comme Cuzco, une des villes les plus emblématique du Pérou.

Le Machu Picchu

Nous avons pu observé de nombreux vestiges Incas dans la Vallée Sacrée de Cuzco, puis le fameux Machu Picchu ! Depuis le temps que je voulais le voir !! Et je n’ai pas été déçue, il est vraiment merveilleux. Nous avons aussi passé quelques jours dans un Lodge de la jungle Amazonienne. C’était une excursion en groupe avec, au programme : balade en pirogue, visite de « l’île aux singes », accrobranche dans la jungle… Et bien d’autres ! Ce fut un de mes voyages coup de coeur du Pérou. 

Punta Sal et Lima

Pour terminer, nous avons passé 5 jours à Punta Sal sur la côte Pacifique dans le Nord du pays, afin d’explorer une toute autre région. Ce petit village de pêcheurs est très tranquille, avec ses longues plages de sable. Il se situe à côté d’une ville très animée nommée Máncora, qui est le spot de surf le plus célèbre du Pérou ! Nous avons fini par quelques jours de visite à Lima, la capitale, avant de reprendre notre avion pour la France. C’est une ville à la fois urbaine et balnéaire, bouillonnante et colorée !

Où as-tu séjourné pendant ton voyage au Pérou?

J’ai logé dans un appartement en colocation avec un autre français, qui était également en échange universitaire. Nous étions dans un quartier très résidentiel et assez huppé de la ville, appelé « Yanahuara ». C’était pratique parce qu’on était à seulement une vingtaine de minutes à pied de notre université. A la base, je voulais trouver un appartement avant de partir de la France, mais je me suis très vite rendue compte qu’à distance c’était vraiment difficile de trouver. En arrivant à Arequipa j’ai donc passé une semaine dans un hôtel, le temps d’effectuer mes recherches d’appartements.

Sur internet il n’y avait que très peu d’annonces. Les péruviens m’ont conseillé de lire les annonces placardées sur les poteaux de la ville et dans le journal. J’ai donc passé des jours entiers à appeler et à faire des visites mais ça n’était jamais ce que je recherchais… 

J’ai donc fini par demander de l’aide à la responsable des étudiants internationaux de l’université. Elle m’a dit qu’un français en échange depuis déjà 1 semestre avait peut-être encore de la place dans sa coloc. Effectivement ils étaient deux avec une mexicaine, qui est ensuite partie et il leur restait une place! J’ai tout de suite beaucoup aimé l’appartement qui disposait d’un grand séjour, d’une cuisine spacieuse, de 3 chambres avec balcons, d’une buanderie, et on avait même chacun notre salle de bain ! Trop la classe. Le tout pour la modeste somme de 600 soles (150 euros) par personne/mois !!! C’est là qu’on se rend compte que c’est un pays vraiment pas très cher.

Comment se déplace-t-on au Pérou ?

Dans la ville d’Arequipa je me déplaçais principalement à pied. Le moyen de transport le plus utilisé dans le pays est le « combi ». Ce sont des mini-bus où il faut payer seulement quelques centimes de soles pour traverser la ville. Un second moyen un peu plus « coûteux » mais très utilisé est le taxi. Toutefois, cela ne reste pas très cher car pour aller de mon appartement à la Plaza de Armas (le centre-ville) je ne payais que 4 soles (1€) pour 15min de taxi.

Pour se déplacer pendant votre voyage au Pérou, entre les régions nous avons surtout emprunté les bus. Il y a de nombreuses compagnies de bus qui font tout type de trajet à travers le pays, de nuit comme de jour, pour pas très cher non plus. Il existe plusieurs catégories de bus, plus ou moins confortables. La compagnie la plus connue et fiable du pays s’appelle « Cruz Del Sur ».

Il est également possible de prendre quelques avions internes. Quant au train, il n’y a pratiquement aucune ligne de chemin de fer.

Est que c’est un voyage couteux ? Peut-on faire un voyage au Pérou avec un budget ?

D’une manière générale, un voyage au Pérou n’est pas un voyage très couteux étant donné que la vie en Amérique du Sud n’est pas très chère. La plupart des endroits, même touristiques sont à des prix accessibles. Certains prix sont un peu abusés comme les excursions pour le Machu Picchu, mais d’une manière générale c’est plutôt raisonnable. 

C’est donc un pays très accessible pour les petits budgets, type « backpackers » tels que nous l’avons fait. Par exemple, il est facile de manger dans la rue pour environ 4-8 soles  (1-2€) par personne. Les nuits dans des hostals de types « économiques » (chambre double basique avec salle de bain) coûte environ 80 soles (20€). De plus au Pérou, presque tous les hostals proposent le petit-déjeuner dans leur prix. C’est pratique ! 🙂

Toutefois, le Pérou est tout de même un peu plus cher que le Mexique, la Colombie ou encore la Bolivie. Mais comparé à l’Argentine ou au Chili qui sont assez chers, c’est très bon marché. Ce qui reste le plus cher est le billet d’avion. En effet, les billets d’avion vers l’Amérique sont bien plus chers que pour aller vers l’Asie. Il faut alors compter environ 900-1000€ aller/retour pour un Paris-Lima.

Combien de jours conseilles tu d’y aller ?

Je conseillerais d’y aller pour minimum 3 semaines, si possible. Je pense que ça serait frustrant de rester moins longtemps. Le Pérou est vraiment immense, il regorge de choses à voir et à faire.
Ce pays m’a énormément impressionnée pour sa diversité de paysages. Entre les paysages andins de Cuzco, le grand désert de sable d’Ica, les villes coloniales d’Arequipa ou de Lima, les grandes plages de la côte Pacifique, la jungle amazonienne mais aussi les canyons, les volcans, la pampa, les montagnes… Les régions sont toutes hyper variées.
D’un département à l’autre, on passe du tout au tout ! Je me souviens avoir été marquée par notre passage de Cuzco, à Puerto Maldonado en Amazonie. A Cuzco nous avons eu assez froid, et en seulement 10h de route en bus de nuit, on s’est réveillé sous un climat tropical ! C’était impressionnant.

Si des voyageurs ont l’occasion d’y aller un mois, voire plus, je pense que c’est vraiment l’idéal.

Est-ce que le Pérou est victime du tourisme de masse ? Ou bien est-ce encore protégé ?

Le Pérou est un pays très touristique, fort visité par les touristes français. Comme j’étais étudiante dans la faculté de tourisme à l’université péruvienne, j’ai eu l’occasion d’étudier plus en détails le tourisme du pays. J’ai donc appris que les français étaient les premiers visiteurs du pays, et ce depuis des années !
Ça ne m’étonne pas vraiment, parce que j’en ai rencontré énormément durant mon périple de 7 mois.
Je ne sais pas s’il y a une explication à cela, mais ça serait intéressant de comprendre pourquoi les français sont autant attirés par ce pays. 🙂

Le nombre de visiteurs a explosé

Depuis 2007, le Machu Picchu fait partie du classement des 7 merveilles du monde moderne. Sa popularité a dès lors explosé, et donc le nombre de visiteurs aussi ! Il est réellement devenu le symbole du Pérou à l’international. Dû à son immense fréquentation, le gouvernement a décidé de limiter le nombre de visiteurs par jour. Depuis 2011, seules 2500 personnes peuvent visiter le Machu Picchu chaque jour, pour une durée maximale de 4h. Le site officiel du « Machu » nous indique alors combien de places il reste pour la date que l’on souhaite. Je trouve donc que l’idée d’avoir mis en place une limite de 2500 visiteurs/jour est très bonne, car le site est vraiment surexploité, ce qui porte dangereusement préjudice à sa conservation.

Dans les endroits touristiques tels que Cuzco, Máncora, Lima ou Arequipa, il y a beaucoup de touristes étrangers. Mais lorsqu’on se dirige vers les campagnes, le tourisme est presque inexistant.
Les péruviens ont une forte culture « Quechua » descendants des indigènes. Par exemple, sur les îles du lac Titicaca, les traditions sont encore très présentes. La plupart des habitants ne parlent pas espagnol mais quechua, ils portent les vêtements traditionnels et perpétuent les coutumes de leurs ancêtres.
Cependant, cette culture se perd malheureusement de plus en plus. Les jeunes péruviens savent de moins en moins parler le Quechua et partent vivre en ville où les traditions sont moins marquées. La mondialisation fait aussi perdre petit à petit ces coutumes.

Comment a été ton expérience au Pérou ? Qu’as-tu préféré et pourquoi ?

Mon voyage de 7 mois en échange universitaire au Pérou a été une des plus belles expériences de ma vie ! Tout s’est très bien passé. Les au revoir avec ma famille et mon copain ont été déchirants, et ma première semaine toute seule a été assez dur. Mais dès que j’ai trouvé mon appartement et que j’ai commencé les cours, ça n’a été que du bonheur pendant 7 mois ! 

Je m’étais préparée à avoir des petits coups de mou de temps à autre et en fait, je n’en ai pas eu du tout. J’étais vraiment très heureuse et épanouie dans cette nouvelle vie. Je me suis sentie réellement « à ma place » dans cette ville au Pérou. Ce que j’ai préféré et que je garde en tête sont les souvenirs de la vie de « tous les jours », aller à l’université, faire mes courses de produits locaux et typiques du Pérou, manger au restaurant, sortir danser le soir… J’ai adoré vivre ma petite vie de péruvienne !

Une expérience unique

Mais mes souvenirs les plus intenses pendant mon voyage au Pérou sont ceux que j’ai vécu avec les amies que j’ai rencontrées. On était un groupe de 10 copines, de 7 nationalités différentes (3 argentines, 2 colombiennes, 1 mexicaine, 1 chilienne, 1 taïwanaise, 1 belge et moi la Française). Nous étions toutes en échange au même moment dans la même université. 

Étant donné que l’on était chacune loin de notre pays, cela nous a énormément rapproché. On passait tout notre temps ensemble, on s’est senties réellement comme des soeurs. Au niveau culturel, c’était hyper riche d’être dans un groupe aussi « mixte », on a appris beaucoup de choses sur les cultures des unes et des autres. Sinon en terme de découvertes touristiques, j’ai vraiment eu un coup de coeur pour Arequipa, la ville où je vivais, le Désert de Huacachina, l’Amazonie, le lac Titicaca et le Machu Picchu.

Une petite anecdote de ton voyage au Pérou?

Comme il n’y a que très peu de blond(e)s au Pérou, je ne passais pas inaperçue dans ma ville. J’étais même la SEULE blonde de toute l’université, ahah ! On m’arrêtait donc souvent dans la rue pour me demander d’où je venais. C’était très mignon, surtout au début. 

Cependant, au bout de plusieurs mois, je me sentais réellement chez moi dans ce pays. Ça devenait donc assez lourd que les habitants me rappellent toujours que j’étais « une étrangère ». Des fois je répondais donc simplement que j’habitais ici et ils renchérissaient « mais c’est impossible, vu ton physique tu viens forcément d’autre part ! ».

Ça partait vraiment d’une bonne intention et ils étaient tout simplement curieux, ce que je peux vraiment comprendre. C’était toujours demandé avec beaucoup de gentillesse et de respect, mais parfois j’aurais aimé, je pense, qu’on ne me rapporte pas toujours à la France. 🙂

Toutefois, mon physique m’a aussi permis de faire de très belle rencontres. Les Péruvien(e)s venaient facilement vers moi et c’était très agréable. C’est un peuple vraiment très aimant et chaleureux, et je les remercie vivement pour l’accueil que j’ai reçu dans ce magnifique pays. Le Pérou est désormais mon pays de coeur et j’en garde un souvenir magique pour toujours !




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